環礁地形造就馬爾地夫與眾不同的建國背景,因緣如此,歷史傳說、特殊地形、旅遊觀光,在在是欲瞭解這串海洋珍珠之所以發光、發亮的三把鎖匙。 馬爾地夫彷彿是天際抖落的一塊碎玉,支離破碎不說還片片蕞爾呢!

史料上第一次出現馬爾地夫的年代是西元150年,泛指位於錫蘭西岸的島嶼,許多來自東非、阿拉伯國家的主要船隻,在航行中發現馬爾地夫是一個非常便利的停靠港,且深深被當地美麗、寧靜的景緻所吸引,進而迷戀地留在島上居住。西元1513年在馬爾地夫的歷史上,可以說是一個舉足輕重的轉捩點,因為從這一年開始,穆罕默德的教義開始在大小島上散播開來,這一股聖潔莊嚴的崇拜精神正如其往後綿延不盡的信仰,深烙在馬爾地夫人的心靈。

西方人喜歡稱呼馬爾地夫為「失落的天堂」,不過Maldives這個字在當地的Dhivehi(迪貝喜語)中卻是「島嶼王國」之意,古印度人則學葡萄牙人稱她「島嶼花環」(Garland of islands)。

至1998年截止,全國總人口統計有27萬人。馬列首都島居住有7萬5千人,馬爾地夫原住民已源不可考,但從歷史古物考證中得知3,000年前已有住民於各島上活動,早期移民係沿著海上絲路航行於東非與亞洲間的航海家與來自印度西北流域文明的移民者,也有根據文獻記載,馬爾地夫在4,000年前就有人居住,她形成於數百萬年前的一次印度洋的火山運動,海面下是座海底山脈,現今的1190個島中只有200個島有人 居住 ,每個島都被珊瑚礁環繞,並且群聚在26個環礁(Atoll)中。馬爾地夫自古以來即是航海家往來於東西方的中繼站。從數千年開始,就有亞利安人 (Aryan)、腓尼基人、埃及人、中國人、希臘人、羅馬人來此,在這些古文明國的航海日誌中也曾提及「千島國」的存在。

1965年馬爾地夫脫離英國統治而獨立, 1968年改為共和體制。以地理條件來看,馬爾地夫群島位於 印度洋中央,橫跨赤道,由26個珊瑚環礁組合成1,190個小島,其中只有200個島有住民,而其中還包含近80座渡假島嶼飯店,島嶼總面積也不過298平方公里,卻涵蓋海域面積近十萬平方公里,可見這個國家是如何迷你又奇特了!

然若由旅遊文化的發展基礎來看,馬爾地夫似乎又得天獨厚了,支離的小島儼然獨樹一幟,每一座島嶼皆各自發展出不同的渡假旅館風格。整個馬爾地夫的旅遊景觀全在一個渡假島嶼飯店所經營的休閒氣氛,雪白晶瑩的沙灘,倒影在水中婆娑的椰影,熱帶魚是馬爾地夫不時出現的「動畫」景觀,色彩鮮豔,而且平易近人,站在岸邊的人偶一接觸水面,就沒料著有一群美麗的訪客翩然游來,除了增添風情,魚在馬爾地夫稱得上是最豐饒的物資,故漁業和觀光業並列為兩項主要的經濟收入。捕魚對當地居民而言是一項傳統且永不過時的謀生方式,他們樂天知命,生於水湄,長於水湄,早已把魚類當作是生命延續的活泉,視為阿拉所賜與的寶藏。

連結島嶼之間的交通工具是俗稱(Dhonis)的傳統多尼船。船隻從船體、帆桁、釘、纜繩到帆都是取材自椰子樹,原住民兩千年與海相處的歷史,孕育出絕佳的造船技術。

緊臨著首都馬列島(Male' Island)的是機場島福祿瑞島(Hulhule Island),遊客搭乘飛機一抵達這個機場,立刻可以感受到舒暢的休閒氣氛。從機場步行5分鐘即可看到碼頭,以各島嶼飯店所專屬的大大小小交通船早就響起輕快的引擎聲在碼頭待客,近的島嶼只需20分鐘的船程,遠的島嶼甚至須搭乘4個小時的船程。

文化 馬爾地夫有悠久的歷史和豐富的文化,它由古代從世界各地到海上旅行的第一批定居者進化而來。由於人們來自世界各地,並定居下來,馬爾代夫形成了多元文化。例如一些當地的音樂和舞蹈受到了非洲的影響,當地的手鼓和歌曲正是東非國家特有的音樂形式。恰如人們想像的一樣,在一些音樂和舞蹈方面,尤其是在的傳統食物方面,馬爾地夫受到了南亞的極大影響。但是許多南亞的風俗尤其是對待婦女的風俗(例如不讓婦女抛頭露面的次大陸傳統)並不是這裏的生活方式。實際上婦女在社會上起著重要的作用 —— 如果您想到這裏的男人要整天外出在海上捕魚,就不會奇怪了。這裏的許多傳統與海和靠海生存的實際情況關係密切。

語言 迪維希語是馬爾地夫各地都說的一種語言。英語也在馬爾代夫人中廣泛使用,遊客在首都的島嶼說英語是沒有問題的,當地人能聽懂。在許多著名的景區,職員能說很多種語言,包括英語、德語、法語、義大利語和日語。

貨幣 馬爾地夫貨幣為拉菲亞(Rufiyaa)和拉裏(Laaree)。在本文寫作時,拉菲亞對美元的匯率是1美元兌換11.82拉菲亞。1拉菲亞=100拉裏。拉菲亞紙幣有5、10、20、50、100和500幾種面值。硬幣的面值為2和1拉菲亞以及50、20、10、5、2和1拉裏。美元是最通用的外國貨幣。在旅遊景區和飯店可以用大部分硬通貨幣現金支付,也可一用旅行支票或信用卡支付。通常使用的信用卡是:美國運通卡(American Express)、維薩卡(Visa)、萬事達卡(Master Card)、大來卡(Diners Club)、日本信用卡公司信用卡(JCB)和歐元卡(Euro Card)。

教育 馬爾地夫實際的文化教育率達到了98%。教育水準在同地區屬於領先水準,教育體系模仿的是英國教育體系。

衛生 衛生保健設施幾乎每天都在改進。馬累的英迪拉甘地紀念醫院(IGMH)是馬爾代夫最大的醫院,它能提供非常尖端的醫療護理。ADK醫院是最大的私人衛生保健機構,有著高超的醫療水準。還有一些旅遊景區有內部的醫生。減壓室設在許多旅遊景區的附近,以備發生潛水事故之需。

當地時間  比格林威治標準時間快5個小時。

政府部門上班時間是從星期天到星期四的每天7:30-14:30,私營企業是9:00到5:00,但大部分私營企業星期六營業半天。週末是星期五和星期六

通訊 最新的技術和國際人造衛星連接使得馬爾代夫擁有一個頂尖的通訊系統。在所有的景區都有國際直撥長途電話(IDD)設備,所有的居住島嶼都有磁卡電話機。馬爾代夫電信公司Dhiraagu還提供手機的日租服務,它同時還是網際網路服務的提供商。

電力系統為230-240伏特的交流電。